Ristat i sten – inte alltid så lättläst

Rökstenen, rest i Östergötland omkring år 800 efter vår tideräknings början, är världens mest kända runsten från vikingatiden, men också en av de mest svårbegripliga. En ny tolkning publicerades inte för så länge sedan och bygger på ett samarbete mellan forskare från flera olika discipliner och universitet.

aft uamuþ stonta runaR þaR

n uarin faþi faþiR aft faikion sunu

sakum ukmini þat huariaR ualraubaR uaRin tuaR

þaR suaþ tualf sinum uaRin numnaR t ualraubu

baþaR somon o umisum monum 

Så lyder stenens berömda inledning:

”Till minne av Våmod står dessa runor, och fadern Varin skrev dem till minne av den dödsmärkte sonen.

Låt oss säga detta som ett minne för Oden, vilka krigsbyten som tolv gånger båda tillsammans togs som krigsbyte mellan den ena och den andra?”

Förra året publicerade Göteborgs universitet en artikel med titeln Vikingar reste runsten av rädsla för klimatkatastrof.

Flera uttryck på Rökstenen antyder att inskriften handlar om strider och forskare har i över hundra år försökt koppla inskriften till krigiska bragder. Tack vare ett tvärvetenskapligt forskningsprojekt har en ny tolkning publicerats. Den visar att det i stället handlar om en helt annan slags konflikt: kampen mellan ljus och mörker, värme och kyla, liv och död.

– Den nyckel som fick inskriften att öppna sig var tvärvetenskap. Utan samarbete mellan textforskning, arkeologi, religionshistoria och runologi hade inte Rökstenens gåtor gått att lösa, säger Per Holmberg, professor i svenska språket med inriktning mot språkbruksforskning vid Göteborgs universitet, som lett studien.

Studien utgår från ny arkeologisk forskning om hur hårt Skandinavien drabbades av en tidigare klimatkatastrof med sänkt medeltemperatur, missväxt, svält och massdöd som följd.

Bo Gräslund, professor i arkeologi vid Uppsala universitet, pekar på flera anledningar till att människor kan ha fruktat en ny sådan katastrof:

– Innan Rökstenen restes inträffade flera händelser som måste ha varit mycket olycksbådande: en kraftig solstorm färgade himlen i dramatiska röda färger, skördarna drabbades av en extremt kall sommar, och senare skedde en solförmörkelse precis efter soluppgången. Det kunde ha räckt med en av de här händelserna för att väcka oron för en ny ”fimbulvinter”, säger Bo Gräslund.

Enligt den tolkning som forskarna nu publicerar består inskriften av nio gåtor. På fem av dem är svaret ”Solen”. Bland annat gäller det en gåta om vem som var död men nu lever igen. De återstående fyra gåtorna handlar om Oden och hans krigare.

Olof Sundqvist, professor i religionshistoria vid Stockholms universitet, förklarar kopplingen:

– Vikingatidens maktelit såg sig som garanten för goda skördar. De skulle leda kulten som höll ihop den sköra balansen mellan ljus och mörker. Och vid Ragnarök, skulle de kämpa med Oden i den sista striden för ljuset.

På flera punkter i inskriften menar forskarna att det finns klara paralleller till andra fornnordiska texter, som ingen uppmärksammat tidigare.

– För mig har det nästan varit som att hitta en ny litterär källa från vikingatiden. Sveriges svar på den isländska Eddan! säger Henrik Williams, professor med inriktning mot runologi vid Uppsala universitet.

Mer från ledare

Händelser kan ha nyhetsvärde även om man inte håller med i sak

För två veckor sedan rörde en artikel om att Valmyndigheten registrerat Brobyggarpartiet för deltagande i kommunalvalet i Öckerö nästa år…

Torslanda-Öckerötidningen ger den lilla människan en röst

Alla skådespelare vill väl spela försteälskare. Många violinister vill spela förstafiolen. De flesta journalister vill skriva för de största och…

Mer rörligt på hemsidan

Strax efter sommarsemestern stärkte Torslanda-Öckerötidningen redaktionen med ytterligare en journalist. Det handlar om Fredrik Helgesson, uppvuxen i Torslanda och boende…

Sjukvården – svenskens viktigaste politiska fråga

Vi närmar oss ett valår. Undersökningsföretaget Novus kollar återkommande vilka politiska frågor väljarna tycker är viktigast. Sjukvården är fortsatt den…


Senaste nytt

Andra gången gillt… men när kommer andra besöket i Öckerö?

Torslanda-Öckerötidningen följde med den nyblivna stadsministern Magdalena Andersson (S) när hon, i sin tidigare roll som finansminister, besökte Öckerö kommun…

Korttidsplatser avvecklas

I förra veckan kunde Torslanda-Öckerötidningen rapportera att Äldre samt vård- och omsorgsförvaltningen i ett tjänsteutlåtande föreslog att de 20 korttidsplatserna…

Bäverdämme orsakar översvämningar

Under hela hösten har gång- och cykelbanan vid Låssbybäcken översvämmats vid flera tillfällen. Senaste översvämningen var förra helgen. Orsaken är…

Kommunstyrelsens presidium träffade Ja till bro-grupp

Det var efter ett möte med Nej till bro-gruppen tidigare i höstas som politikerna i Öckerö kommun gick ut med att de ville…

En gammal och kär tradition är tillbaka

I år är gamla hederliga Skärgården i advent-eventet tillbaka, efter avbrottet som pandemin orsakade. – Nu slår vi på alla…

Råkade aktivera nödstopp – fick faktura på 3750 kronor

Det var i september i år som Andreas Erikssons 16-åriga son befann sig i Willyshusets rulltrappa för att åka ner…

Namntvist stoppar Hönö Ölagilles första kommersiella öl

Den 23 oktober skrev Torslanda-Öckerötidningen om bryggeriet Rörö öl och deras kommande samarbete med hembryggarföreningen Hönö Ölagille. – Tanken är…

Fick bidrag för att minska övergödning

Bulycke Ryttarförenings huvudsakliga verksamhet är att bedriva ridskola med sina 35 hästar. De har även ett medlemsstall för drygt 10…

Korttidsboende föreslås avvecklas

Bakgrunden till förslaget att avveckla korttidsplatserna på Änghagen har delvis sin upprinnelse i effekter av Coronapandemin. I samband med pandemin…

Laddmöjligheter på Framnäs

Under det senaste kommunfullmäktigesammanträdet i Öckerö kommun (20211028) hade Vänsterpartiet genom ledamoten Annika Andersson inkommit med en fråga till kommunstyrelsens…